ヤエヤマヤシ群落

ヤエヤマヤシ群落

石垣島の北海岸、於茂登山のふもとにはヤシの木が生育する区域があります。ヤシの木の高さはおよそ10メートルで、ヤエヤマヤシ群落は国指定天然物です。東方面から行くと、そこは米原ビーチの数キロ手前にあり、入り口は道路の左手になります。

入場料は無料で駐車場もあり、飲み物、スナック、お土産等を販売しているお店もあります。(入り口近くにあるお店で買えるドラゴンフルーツのスムージーはお勧めです。)

駐車場にある地図には観察地点までの散歩道が載ってあります。お店の人に聞くと、そこまでは歩いておよそ10分ほどだと説明してくれます。しかし二度ここを訪れましたが、二度とも一つのルートは通行止めになっていて、もう一つの方のルートも1分ほどで行き止まりになっていました。これだけ?と旅行者がつぶやくのにも納得できます。ここで過ごす時間は、やしの木に特別な関心がある人以外は10分か20分で十分だと思います。

規模は別として、やしの木が空に向かって繁っている様子を間近で見るのはとても印象深いです。それに駐車場入り口近くの丘からでもやしの木は十分に見えます。

ヤエヤマヤシ群落のためだけに、遠方の北海岸までやって来ることはないと思いますが、米原ビーチや川平へ行く途中に20分ほど立ち寄るのにはちょうど良いスポットだと思います。

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